26 choses que vous ne saviez probablement pas sur la traversée de la Manche à la nage

Le nageur d’endurance Lewis Pugh a réussi son exploit record de nager le long de la Manche cette semaine, de Land’s End à Cornwall à Douvres dans le Kent, pour sensibiliser le public à l’état de nos océans.

Pugh a nagé le dernier de son épopée de 348 milles après 49 jours dans l’eau, arrivant à Shakespeare Beach le mercredi après-midi. On estime que le défenseur de l’environnement et parrain de l’ONU pour les océans a fait jusqu’à 750 000 accidents vasculaires cérébraux.

L’approche de Pugh à la Manche n’est pas la même que d’habitude, la plupart choisissant plutôt de traverser la Manche à la nage, s’attaquant aux 21 milles et quelques entre l’Angleterre et la France.

Depuis que Matthew Webb a traversé la Manche à la nage en 1875 (en moins de 22 heures), 1 831 personnes l’ont fait 2 369 fois, et 7 694 autres ont participé à un peu plus de mille relais.

Malgré toute l’armée de participants qui ont réussi, nager dans la Manche est beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît – et cela semble déjà assez complexe. Il y a un certain nombre de considérations, de règlements et de complications. Voici quelques éléments de réflexion pour ceux qui s’inspirent de Pugh.

1. Pour qu’une baignade soit officiellement reconnue, vous ne devez pas être aidé par une aide artificielle – et vous n’êtes autorisé à utiliser que des lunettes de natation, une casquette, un pince-nez, des bouchons d’oreille et un costume, qui doivent être sans manches et sans jambes.

2. Vous avez le droit de vous graisser la peau pour vous isoler – beaucoup utilisent de la graisse d’oie.

3. Il faut entrer dans la mer par le rivage de départ et finir sur la terre ferme de l’autre côté, “ou toucher les falaises escarpées de la côte opposée sans eau de mer”, selon l’Association de natation sous la Manche, qui réglemente les tentatives.

4. Oui, il y a une association de nage sur la Manche (CSA). Fondée en 1927, elle a élaboré le code des règles régissant la baignade en Manche.

6. Sur les milliers de nageurs qui ont relevé le défi, 63 pour cent étaient des hommes. L’âge moyen des nageurs solitaires est de 35 ans et demi.

7. Nager dans la Manche n’est pas bon marché et vous coûtera quelques milliers de livres, dont la plus grande partie va à un bateau pilote et d’escorte enregistré (jusqu’à £ 2.750).

8. La distance de nage est d’environ 21 milles, mais varie en fonction du courant. Les marées doivent être prises en compte et la plupart des nageurs s’attaquent à une sorte de parcours en forme de S.

9. La journée la plus réussie pour la traversée de la Manche à la nage est le 22 août, au cours de laquelle 66 d’entre elles ont été complétées au fil des ans.

10. Les nageurs commencent généralement à Shakespeare’s Cliff ou à Samphire Hoe ou à proximité et visent à terminer à Cap Gris Nez, entre Boulogne et Calais, où se trouve l’un des lieux les moins connus à visiter en France, que Telegraph Travel a rassemblé.

11. Cela vous prendra beaucoup de temps – entre sept heures (temps record) et 28 heures (temps record à l’autre bout de l’échelle).

12. Le plus rapide a été l’Australien Trent Grimsey en six heures et 55 minutes en 2012. La plus lente a été Jackie Cobell qui a été emportée hors de sa trajectoire et a fini par nager quelque 65 milles.

13. Comme vous n’avez pas le droit de toucher un autre être humain pendant la nage, tout le carburant qui se trouve dans la nourriture vous sera acheminé par une longue perche à partir de votre bateau d’escorte.

14. La Manche est l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde, avec 600 navires-citernes et 200 ferries par jour. Votre escorte et votre pilote doivent s’assurer que vous ne vous faites pas faucher.

15. Vous n’avez pas besoin de votre passeport si vous avez l’intention de faire demi-tour dès que vous arrivez sur la plage française, mais il est conseillé d’en avoir un. Où, est ce que tout le monde devine.

16. Il fait de plus en plus froid et une partie de votre entraînement consiste à vous habituer au froid. Pendant la saison de baignade de juillet à septembre, selon l’ASC, la température de l’eau varie entre 14 et 18 °C, mais elle peut chuter jusqu’à 6 °C. Vous devez nager pendant six heures dans des températures semblables avant que l’ASC ne vous permette de tenter une traversée.

17. Vous devez réserver un ou deux ans à l’avance pour un créneau afin de tenter une traversée.

18. Le Serpentine Swimming Club de Londres est le club qui compte le plus grand nombre de membres pour effectuer une traversée.

19. Avant que Matthew Webb n’effectue la première traversée en 1875, un marin l’avait traversée en flottant sur une botte de paille. Ce n’est pas tout à fait la même chose.

20. Webb, qui portait de l’huile de marsouin, a nagé un coup de poitrine – alors que Ederle préférait le crawl avant.

21. Webb est mort plus tard en tentant de nager dans les rapides Whirlpool sous les chutes Niagara.

22. Un certain nombre de premières tentatives de baignade dans la Manche ont été parrainées par des journaux américains. Ederle était soutenu par le New York Times et le Chicago Tribune.

23. L’Argentin Antonio Abertondo est devenu la première personne à traverser la Manche à la nage dans les deux sens sans escale en 1961. Ça lui a pris 43 heures.

24. Alison Streeter détient le record de la plupart des passages à niveau. Le Britannique a nagé 43 fois sur la Manche.

25. A certain Yoshi, a Japanese named Yoshi, reportedly left Kent Beach to start swimming in circles to “warm up”.

26. Actor David Walliams swam the English Channel for Comic Relief in 2006. Christine Bleakley crossed the Channel on water skiing in 2010.

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