Les poissons-dragons terrifiants ont des FANGS transparents qui leur permettent de se faufiler sur leurs proies.

Les scientifiques ont révélé ce qui rend ces dents si claires, en disant qu’elles sont faites du même matériau de base que les dents humaines, mais qu’elles ont été considérablement réorganisées.

Habitant dans les profondeurs sombres de l’océan, la libellule est une merveille épouvantable qui s’intégrerait parfaitement dans n’importe quel film d’horreur, avec des adaptations exotiques telles que des crocs pratiquement transparents qui l’aident à prospérer dans cet environnement extrême.

La nature de ces dents transparentes était jusqu’à présent un mystère.

Les scientifiques ont révélé ce qui rend ces dents si claires, en disant qu’elles sont faites du même matériau de base que les dents humaines, mais qu’elles ont été considérablement réorganisées.

Les chercheurs ont étudié l’espèce de poisson-dragon appelée Aristostomias scintillans, capturée à des profondeurs allant jusqu’à environ 3 300 pieds (1 000 mètres) dans l’océan Pacifique au large des côtes californiennes.

Cette espèce de la taille d’un crayon atteint 10 pouces (25 cm) de long, mais possède de nombreuses qualités de monstre de science-fiction malgré sa petite taille.

Son corps est noir, allongé, semblable à celui d’une anguille, avec un long filament charnu appelé barbillon, suspendu à la mâchoire inférieure par un organe bioluminescent appelé photophore à l’extrémité pour attirer la proie.

Il possède également deux rangées de photophores le long de son corps. Ses dents longues et pointues sont grandes par rapport à sa taille corporelle.

Son visage ressemble à celui des créatures des films “Alien”, et son tempérament est tout aussi vicieux.

Ses dents, comme les nôtres, sont constituées d’une couche externe d’émail et d’une couche interne de tissu dur, dense et osseux appelé dentine. Mais il y a un rebondissement.

L’émail est constitué de cristaux à l’échelle nanométrique noyés dans la structure environnante. La dentine est constituée de fibres nanométriques de la protéine appelée collagène recouvertes d’une forme cristalline d’un minéral appelé hydroxyapatite, commun dans les os et les dents.

Ces caractéristiques empêchent toute lumière existant dans la noirceur de se refléter sur la surface de la dent, ce qui ajoute à la furtivité de sa chasse à d’autres poissons et crevettes.

“Ainsi, la bouche est invisible et la proie est capturée plus facilement”, a déclaré Marc André Meyers, spécialiste des matériaux de l’Université de Californie à San Diego, qui a dirigé les recherches publiées dans la revue Matter.

“Au début, nous pensions que les dents étaient faites d’un autre matériau inconnu “, dit Meyers. “Cependant, nous avons découvert qu’elles sont faites des mêmes matériaux que nos dents humaines : hydroxyapatite et collagène.

“Cependant, leur organisation est très différente de celle des autres poissons et mammifères. Ce fut une surprise pour nous : les mêmes blocs de construction, des échelles et des hiérarchies différentes. La nature est étonnante dans son ingéniosité.”

Un petit nombre d’autres poissons comme la baudroie et le poisson hachette ont des dents transparentes. “Ils n’ont pas encore fait l’objet d’une enquête, mais je soupçonne qu’ils ont une structure similaire “, a dit M. Meyers.

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