Les maladies transmises par les moustiques pourraient menacer la moitié de la planète d’ici 2050

Les changements environnementaux, l’urbanisation et les mouvements humains contribuent à la propagation des moustiques

D’ici 2050, la moitié de la population mondiale pourrait être exposée à des maladies transmises par les moustiques comme la dengue ou le virus Zika, selon de nouvelles recherches.

Le changement climatique pourrait mettre encore plus de personnes en danger à plus long terme.

Une combinaison de changements environnementaux, l’urbanisation et les mouvements humains à travers le monde aident les moustiques à se répandre dans de nouvelles zones, selon les résultats, a rapporté lundi dans la revue Nature Microbiology.

“Nous trouvons des preuves que si aucune mesure n’est prise pour réduire le rythme actuel de réchauffement du climat, des poches d’habitat s’ouvriront dans de nombreuses zones urbaines avec de grandes quantités d’individus susceptibles d’être infectés “, a déclaré Moritz Kraemer, auteur principal de l’étude, dans une déclaration avec le Boston Children’s Hospital and University of Oxford.

La recherche se concentre sur les espèces de moustiques Aedes aegypti et Aedes albopictus, toutes deux connues pour leur capacité à transporter et à transmettre des maladies.

La nouvelle étude a analysé les données de suivi des moustiques provenant des États-Unis et de l’Europe, incorporant une variété de facteurs dans un modèle pour prédire la propagation de l’espèce au cours des prochaines décennies. Les chercheurs ont effectué les simulations selon trois scénarios climatiques potentiels différents, en supposant des niveaux modérés, élevés et sévères de changements climatiques futurs.

Actuellement, les données suggèrent qu’Aedes aegypti se dissémine aux Etats-Unis – principalement à partir des états du Sud – à un rythme d’environ 37 miles par an, bien qu’il se soit disséminé à un rythme plus rapide dans le passé. D’autre part, Aedes albopictus semble se répandre de plus en plus rapidement à travers l’Europe, actuellement à un rythme d’environ 93 miles par an.

Les recherches suggèrent que les deux espèces continueront à se répandre dans le monde au cours des prochaines décennies, bien que les facteurs qui les motivent puissent changer au fil du temps.

À court terme, l’étude révèle que les changements environnementaux ne sont pas susceptibles d’avoir une grande incidence sur le taux d’épandage, car les moustiques s’étendent naturellement dans toute leur aire actuelle. En d’autres termes, même dans les conditions climatiques actuelles, on s’attend à ce que les deux espèces continuent de se déplacer dans de nouvelles zones.

Toutefois, à long terme, le changement climatique et d’autres facteurs tels que l’augmentation de la densité de la population et l’urbanisation devraient exercer une influence majeure sur le nombre de personnes exposées aux maladies transmises par les moustiques. Entre 2030 et 2050, le changement climatique – qui peut rendre des zones auparavant inhabitables pour les moustiques sous l’influence combinée de la hausse des températures et de conditions plus humides – est susceptible de devenir un facteur principal. Plus le scénario de changement climatique futur sera sévère, plus la population à risque sera importante.

Dans l’ensemble, la recherche révèle qu’au moins 49 % de la population mondiale est susceptible d’être exposée aux maladies transmises par les moustiques d’ici 2050. Et ce pourcentage continuera d’augmenter, même dans des scénarios climatiques modérés.

En conséquence, les chercheurs notent que ” la réduction des émissions de gaz à effet de serre serait souhaitable pour limiter l’augmentation des habitats appropriés pour Ae. aegypti et Ae. albopictus “.

Ils ajoutent également que les résultats sont susceptibles d’être du côté conservateur. L’étude s’appuie principalement sur des données provenant des États-Unis et de l’Europe, qui disposent de certains des systèmes de suivi et de surveillance des moustiques les plus puissants, pour tirer des conclusions sur les facteurs qui influent sur les déplacements des moustiques dans le monde.

Cependant, ces systèmes de suivi peuvent également aider ces pays à lutter plus facilement contre les infestations de moustiques et à ralentir leur propagation. Dans d’autres endroits du monde, les moustiques peuvent se déplacer vers de nouvelles zones à un rythme plus rapide que celui prévu par les modèles de l’étude.

En général, la propagation des moustiques et d’autres insectes vecteurs de maladies est une préoccupation croissante à mesure que la menace du changement climatique continue d’augmenter.

Pas plus tard que l’an dernier, une étude des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que les cas de maladies causées par les moustiques, les puces et les tiques aux États-Unis avaient triplé au cours des 15 dernières années seulement (Climatewire, 2 mai 2018).

Bien que l’étude ne se soit pas penchée sur les causes exactes de cette hausse, les experts ont suggéré que les changements climatiques y ont probablement contribué.

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