Limite ultime de l’endurance humaine trouvée

La limite ultime de l’endurance humaine a été déterminée par des scientifiques qui ont analysé une course de 3 000 milles, le Tour de France et d’autres épreuves d’élite.

Ils ont montré que le plafond était 2,5 fois plus élevé que le taux métabolique de repos du corps, soit 4 000 calories par jour pour une personne moyenne.

Tout ce qui est plus élevé que cela n’est pas viable à long terme.

La recherche de l’Université Duke a également montré que les femmes enceintes étaient des spécialistes de l’endurance, vivant presque à la limite de ce que le corps humain peut supporter.

L’étude a commencé avec la Race Across the USA dans laquelle les athlètes ont couru 3.080 miles de la Californie à Washington DC en 140 jours.

Les concurrents couraient six marathons par semaine pendant des mois, et les scientifiques étudiaient les effets sur leur corps.

Le taux métabolique de repos – les calories que le corps brûle lorsqu’il se détend – a été enregistré avant et pendant la course.

Et les calories brûlées dans l’épreuve d’endurance extrême ont été enregistrées.

L’étude, dans Science Advances, a montré que la consommation d’énergie était élevée au début, mais qu’elle s’est finalement stabilisée à 2,5 fois le taux métabolique au repos.

L’étude a mis en évidence un lien entre la durée d’un événement sportif et la dépense énergétique – plus l’événement est long, plus il est difficile de brûler les calories.

Ainsi, les gens peuvent aller bien au-delà de leur taux métabolique de base tout en faisant une courte période d’exercice, ce qui devient insoutenable à long terme.

L’étude montre également que si courir un marathon peut être au-delà de beaucoup, il est loin de la limite de l’endurance humaine.

Les coureurs de marathon (un seul) ont utilisé 15,6 fois leur taux métabolique au repos. Pendant les 23 jours du Tour de France, les cyclistes ont utilisé 4,9 fois leur taux métabolique au repos. Un randonneur antarctique de 95 jours a utilisé 3,5 fois le taux métabolique au repos.

“On peut faire des choses très intenses pendant quelques jours, mais si l’on veut durer plus longtemps, il faut revenir en arrière”, a déclaré le Dr Herman Pontzer, de l’Université Duke.

Et d’ajouter : “Chaque point de données, pour chaque événement, est cartographié sur cette barrière d’endurance humaine d’une beauté éclatante.

“Personne que nous connaissons n’a jamais réussi à le faire passer.”

Les chercheurs soutiennent que le chiffre de 2,5 pourrait être attribuable au système digestif humain, plutôt qu’à quelque chose ayant trait au cœur, aux poumons ou aux muscles.

Ils ont découvert que le corps ne peut pas digérer, absorber et traiter suffisamment de calories et de nutriments pour maintenir un niveau plus élevé de consommation d’énergie.

Le corps peut utiliser ses propres ressources en brûlant les graisses ou la masse musculaire – qui peuvent être récupérées par la suite – lors d’événements plus courts.

Mais dans les événements extrêmes – aux limites de l’épuisement humain – le corps doit équilibrer sa consommation d’énergie, affirment les chercheurs.

Le Dr Pontzer dit que les résultats pourraient éventuellement aider les athlètes.

“Dans le Tour de France, savoir où se trouve votre plafond vous permet de bien vous maîtriser.

“Deuxièmement, nous parlons d’endurance sur des jours, des semaines et des mois, donc c’est surtout applicable aux régimes d’entraînement et à la réflexion pour savoir s’ils correspondent aux limites métaboliques à long terme du corps”.

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