Les avantages et inconvénients de l’énergie nucléaire

Les avantages et les inconvénients de l’énergie nucléaire ont fait de cette source d’énergie alternative l’une des plus controversées sur le marché actuel. Les défenseurs de l’énergie nucléaire et ceux qui s’y opposent sont tout aussi passionnés par leurs causes. Comprendre les avantages et les inconvénients de cette source d’énergie peut vous aider à prendre une décision plus éclairée au sujet de votre propre consommation d’énergie.

Source d’énergie nucléaire

L’énergie nucléaire est utilisée pour produire de l’électricité. La chaleur générée par le fractionnement des atomes d’uranium dans un procédé appelé fission est utilisée pour produire de la vapeur. Cette vapeur alimente à son tour des turbines, qui sont utilisées pour produire l’électricité qui alimente la communauté environnante.

Les centrales nucléaires sont mises en place selon un processus à plusieurs étapes qui a été conçu pour aider à contenir l’énergie et bon nombre de ses sous-produits négatifs. Ce processus à lui seul est à la base de plusieurs avantages et inconvénients pour cette source d’énergie.

Avantages de l’énergie nucléaire

Malgré les inconvénients potentiels et la controverse qui l’entoure, l’énergie nucléaire présente quelques avantages par rapport à certaines autres méthodes de production d’énergie.

Charges

Il faut moins d’uranium pour produire la même quantité d’énergie que le charbon ou le pétrole, ce qui réduit le coût de production de la même quantité d’énergie. L’uranium est également moins coûteux à se procurer et à transporter, ce qui réduit encore les coûts.

Fiabilité

Lorsqu’une centrale nucléaire fonctionne correctement, elle peut fonctionner sans interruption pendant 540 jours. Il en résulte moins de pannes de courant ou d’autres coupures de courant. Le fonctionnement de l’installation n’est pas non plus conditionné par les conditions météorologiques ou les fournisseurs étrangers, ce qui la rend plus stable que d’autres formes d’énergie.

Pas de gaz à effet de serre

Bien que l’énergie nucléaire produise certaines émissions, la centrale elle-même n’émet pas de gaz à effet de serre. Des études ont montré que les émissions produites par les centrales au cours de leur cycle de vie sont comparables à celles des sources d’énergie renouvelables comme l’énergie éolienne. Cette absence de gaz à effet de serre peut être très attrayante pour certains consommateurs.

Inconvénients de l’énergie nucléaire

L’une des raisons pour lesquelles l’énergie nucléaire fait si souvent l’objet de critiques est due aux nombreux inconvénients qu’elle comporte.


Matière première

L’uranium est utilisé dans le processus de fission parce que c’est un élément naturellement instable. Cela signifie que des précautions spéciales doivent être prises lors de l’extraction, du transport et du stockage de l’uranium, ainsi que du stockage de tout déchet afin d’éviter qu’il ne dégage des niveaux nocifs de rayonnement.


Polluant de l’eau

Les chambres de fission nucléaire sont refroidies à l’eau, tant dans les réacteurs à eau bouillante (REB) que dans les réacteurs à eau sous pression (REP). Dans les REP, l’eau froide entre par les conduites primaires et les conduites secondaires évacuent l’eau chauffée, de sorte que le caloporteur n’est pas en contact avec le réacteur. Dans les REB, l’eau traverse le cœur du réacteur, de sorte qu’en cas de fuite de combustible, l’eau peut être contaminée et est transportée vers le reste du système.

Les barres nucléaires usagées sont immergées dans l’eau de la piscine de combustible usé pour les refroidir avant de pouvoir être transportées en vue de leur élimination. L’eau radioactive peut s’échapper des portes de la piscine lorsque les joints d’étanchéité qui maintiennent les portes étanches à l’air fonctionnent mal.

Les autres polluants rejetés par les centrales nucléaires sont les métaux lourds et les polluants toxiques qui nuisent à la vie végétale et animale dans les organismes aquatiques. L’eau est libérée dans l’atmosphère après avoir été refroidie, mais elle est encore chaude et endommage l’écosystème des puits dans lesquels elle coule.

Déchets

Lorsque l’uranium a fini de se fendre, les sous-produits radioactifs qui en résultent doivent être éliminés. Bien que des efforts de recyclage de ces déchets aient été entrepris au cours des dernières années, le stockage du sous-produit pourrait entraîner une contamination par des fuites ou une défaillance du confinement.

Fuites

Les réacteurs nucléaires sont construits avec plusieurs systèmes de sûreté conçus pour contenir le rayonnement émis lors du processus de fission. Lorsque ces systèmes de sûreté sont correctement installés et entretenus, ils fonctionnent adéquatement. Lorsqu’ils ne sont pas entretenus, qu’ils présentent des défauts structuraux ou qu’ils ont été mal installés, un réacteur nucléaire pourrait libérer des quantités nocives de rayonnement dans l’environnement pendant le processus d’utilisation régulière. Si un champ de confinement se rompt soudainement, la fuite de rayonnement qui en résulterait pourrait être catastrophique.

Réacteurs à l’arrêt

Plusieurs réacteurs nucléaires qui ont fait l’objet d’une défaillance et qui ont été mis à l’arrêt sont toujours en service. Ces réacteurs abandonnés occupent une superficie précieuse, pourraient contaminer les zones environnantes, mais sont souvent trop instables pour être enlevés.

Informez-vous vous-même

Avec tant d’avantages et d’inconvénients de l’énergie nucléaire, il n’est pas étonnant que l’énergie nucléaire demeure l’une des sources d’énergie les plus controversées qui soient. Renseignez-vous sur ce sujet afin de prendre une décision éclairée sur votre opinion quant à son utilisation.

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